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耐人寻味的万历瓷画华藏世界图


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    明万历年间,瓷器纹样中短暂地出现过一种十分特别的莲花图案,画的是一朵大莲花,花瓣中套着小莲花(图1)。明代人画这个纹样要表达什么意思呢?简单地说,它是表现佛教宇宙观的一幅图,名称可以叫作“华藏世界图”。

  “华藏世界”是“莲华藏世界”的简称,在佛经中还可叫“华藏庄严世界海”、“莲华台藏世界海”等名称。“华”通“花”,故“华藏世界”指的是从莲花中生成的世界。

  汉地佛经中讲到“华藏世界”主要有两部书:一是《华严经》,一是《梵网经》。两书认为,华藏世界是毗卢遮那佛于过去发愿修菩萨行所成就的净土,因含藏在莲花之中故名。但是关于华藏世界的结构,两书的讲法却有区别。《华严经》的说法是:在一大风轮之上有香水海,海中生一朵大莲花,花中包藏微尘数的世界,名华藏世界。华藏世界上下分二十层,周围分十一圈,中心是毗卢遮那佛的居所。《梵网经》的描述是:香水海中有一朵巨大的千叶莲花,中台坐的是毗卢遮那佛;千叶上各为一个大千世界,各有一尊毗卢遮那佛的化身释迦佛;每一释迦佛再一一变化,化出百亿菩萨释迦,各坐南阎菩提树下,宣说菩萨心地法门。从上面两书的解释来看,《华严经》所说“华藏世界”的结构像一株树,有上下二十层相叠;而《梵网经》所说“华藏世界”的结构更像一朵平摊着的大莲花,每一张叶瓣上都有一个大千世界。

  从图中,我们可以看到万历瓷器上出现的“华藏世界图”纹样,表现的显然是《梵网经》讲的华藏世界,即漂浮在香水海上的大莲花,每一叶中藏有一个小莲花世界。图2和图3是一块有天有地工艺比较精致的碗片的正反面,值得特别关注。此碗内外壁通体素白,只在内底画有“华藏世界图”。而在碗外底则有“光宇”两字作为款识。这“光宇”很可能是一位佛教僧人或者居士的名号,从而佐证此碗有着特定的佛教色彩。

  万历年间,为什么人们对《梵网经》所说的“华藏世界”这么感兴趣呢?这首先与当时的佛教复兴运动有关。在嘉靖朝扬道抑佛之后,万历朝又开始重振佛教事业。此时,杭州云栖寺的佛教名僧莲池大师为倡导、维护佛教戒律,于万历十五年(1587)专门写过一本《梵网经心地品菩萨戒义疏发隐》,对《梵网经》中有关菩萨戒的内容作了详细阐释。藉此因缘,《梵网经》中关于“华藏世界”的佛教宇宙结构理论在信徒中流传开来,广为人知。

  光有莲池大师的阐述,还不足以让“华藏世界”进入瓷画,因为“华藏世界”在佛教经典中并不是特别重要的思想。佛教讲世界万物的本质,重视的是讲“缘起性空”,即一切事物的本性是空的。讲“华藏世界”,意义在于让信众感受到佛教世界的宏阔奇异而已。“华藏世界”应该只是一种想像的空间,并非实有。但万历中期以来,随着西方天主教文化的传入,佛教与天主教之间展开了激烈的教理论战。当时杭州是佛教势力的中心,莲池大师的俗家弟子虞淳熙等人,在莲池的支持下与意大利来华传教士利玛窦有过一场书信交锋,在社会上影响很大。后来莲池本人也写过四篇《天说》,驳斥利玛窦对佛教理论的批评。当时,宇宙的起源和结构问题是中西文化争论的一大热点。西方传教士们讲的是“上帝创世说”和“日心说”;儒家、道教推崇的是“太极图说”;佛教光说“缘起性空”难以服人,不得已就以“华藏世界”来抗衡。“华藏世界图”瓷画,正是在这样的时代背景下产生的。它的出现能满足佛教信众的某种自尊心。

  晚明时期,中西几种宇宙起源和结构的理论,经相互辩驳之后,佛教的“华藏世界”显然最不靠谱,落了下风。所以“华藏世界图”只在万历瓷画中昙花一现,很快就消失了。

  尽管如此,“华藏世界图”在今天看来仍是十分珍贵的。它不光是明代众多瓷器纹样中可贵的一员,其身世和表现手法在今人看来,真是回味无穷。


来源:中国文博网摘录